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Viajes desde EE.UU a Cuba empujan nuevo escenario turístico a los pies de la nueva ley de inversiones.

Por Emilio Morales, Miami (The Havana Consulting Group).—En un reciente estudio realizado por The Havana Consulting Group respecto a los viajes a Cuba, hemos podido proyectar que los vuelos desde Estados Unidos a la isla están empujando un nuevo escenario turístico a los pies de la nueva ley de inversiones.

turistas-americanos-1

Los datos registrados en el primer trimestre del 2014, han confirmado que los Estados Unidos continúan consolidándose como el segundo emisor de turistas a Cuba. En este período han viajado a la isla 173,550 pasajeros, distribuidos en 1,157 vuelos desde Miami (1,048) y Tampa (109) a siete destinos en el país.

TABLA 1

Serie de vuelos a Cuba provenientes de Miami y Tampa. Período Enero-Marzo 2013.

Vuelos

%

Pasajeros

%

Miami

1,048

90.58%

157,200

90.58%

Tampa

109

9.42%

16,350

9.42%

Total

1,157

100.00%

173,550

100.00%

Fuente: Estudio sobre viajes a Cuba. The Havana Consulting Group.

La Habana sigue siendo el principal destino. En los tres primeros meses alcanzó la cifra de 671 vuelos, seguidos por Santa Clara (99), Camagüey (90), Cienfuegos (89), Holguín (57), Santiago de Cuba (28) y Manzanillo (14).

Los vuelos desde Miami se efectuaron a siete destinos en la isla, siendo la Habana el principal con el 64% del total. A continuación se ubicaron Santa Clara (9.45%), Camagüey (8.59%) y Cienfuegos (8.59%).

Los vuelos desde Tampa se efectuaron solo a tres destinos. Desde esta ciudad también fueron mayoritarios los vuelos a La Habana, con el 71% del total, seguido de Santa Clara con el 27.7%.

El empuje del primer trimestre ha sido descomunal. Si lo comparamos con el último trimestre del año 2013, ―el mejor de la historia de los vuelos a Cuba hasta ese momento― el cual registró 159,450 pasajeros, en plenas navidades y festejos de fin de año, y bendecido por la nueva ley migratoria implementada por el gobierno cubano, podemos anticipar que el 2014 será un año record en cantidad de vuelos y pasajeros a la isla.

                                                       GRAFICO 1

Serie de vuelos a Cuba provenientes de Miami y Tampa. Periodo Octubre 2013- marzo 2014.

                      viajes-usa-2

                             Fuente: Estudio sobre viajes a Cuba. The Havana Consulting Group.

De continuar el ritmo actual, la cantidad de pasajeros pudiera rebasar fácilmente los 650,000 en el año.

Para tener una idea de lo impresionante del volumen de pasajeros alcanzado en el primer trimestre por los vuelos de Estados Unidos a Cuba, los números superaron la cifra anual del año 2013 de los pasajeros provenientes de los cinco principales mercados europeos a la isla si los comparamos individualmente con cada uno, a saber: Alemania (115,984), España (73,056), Francia (96,640), Italia (95,542) e Inglaterra (149,515).

                                                            GRAFICO 2

Comparación de la emisión de turistas de USA a Cuba con los principales mercados Europeos. Período 2013 vs. 1mer trimestre del 2014.

                     viajes-usa-1

                        Fuente: Estudio sobre viajes a Cuba. The Havana Consulting Group, primer trimestre del 2014; y estadísticas emitidas por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) sobre el arribo de turistas a Cuba año 2013.

 

Las estadísticas están dando señales de alerta en un cambio de escenario que pudiera transformar el producto turístico cubano para los próximos años. Este fenómeno se viene dando a partir de la estrategia implementada por el gobierno de Estados Unidos hacia Cuba respecto a la liberación de los viajes de los cubanos-americanos y los viajes que permiten el llamado contacto pueblo a pueblo.

Este nuevo paradigma pudiera despertar algún interés en el actual contexto donde se acaba de anunciar la nueva ley de inversiones.

El crecimiento acelerado que ha alcanzado este mercado en los últimos cuatro años, aun con las restricciones vigentes por el embargo a la isla, potencialmente ubica a Estados Unidos como el candidato para convertirse en el líder emisor de turistas a Cuba superando a Canadá en el futuro. Sobre todo, para un escenario que contemple el turismo de Estados Unidos hacia la isla en condiciones normales, es decir sin la barrera del embargo.

Características principales de los viajes a Cuba desde los Estados Unidos.

En la actualidad los viajes a Cuba provenientes de los Estados Unidos tienen dos fuentes importantes:

  1. Cubanos-americanos
  1. Norteamericanos que no son de origen cubano

El primer grupo se encuentra realizando viajes de tres tipos.

  1. Viajes de visita familiar
  1. Viajes de negocios
  1. Viajes de exploración académica y de negocios

En el segundo grupo se están produciendo viajes de dos tipos:

  1. Intercambio cultural y contacto pueblo a pueblo
  1. Viajes de exploración academicas y de negocios.

Los viajes que realizan los cubanos-americanos significan la entrada al país de alrededor de $3,238  como promedio por pasajero. Lo que denota que en el primer trimestre del 2014 han llegado a Cuba unos $561,954,900. Lo cual, se traduce en un promedio de $6,243,943 diarios solo en efectivo. De los cuales, una parte se entrega a los familiares, mientras que la otra se gasta en las redes turísticas, en los negocios del sector privado y en las cadenas minoristas dolarizadas que controla el estado, sobre todo en lo relativo a la compra de  alimentos y misceláneas del hogar.

Esta entrada de dinero llega directamente a miles de familias cubanas, las cuales permiten aliviar la falta de recursos y satisfacer sus necesidades materiales de todo orden, que no pueden cubrir con los salarios que paga el gobierno, aun con los aumentos que han efectuado en los últimos meses a los profesionales de la salud y el deporte.

Parte de estos viajeros van a supervisar los negocios que tienen junto a sus familiares y amigos,  y a llevar  provisiones que no se encuentran en el mercado de la isla. También van a explorar nuevas oportunidades para expandir sus negocios, aun cuando la nueva ley de inversiones no les permite invertir directamente junto a sus familiares.

Por otra parte, es de destacar que los viajes que realizan los cubanos-americanos están atrapando un interés cada vez más creciente en las empresas turoperadoras que mueven el negocio en los Estados Unidos y en las cadenas hoteleras que se encuentran operando en la isla.

Los viajes turísticos que realizan los cubanos-americanos tienen la característica peculiar de que estas personas involucran a sus familiares en la isla. Por cada cubano-americano que hace viaje turístico a Cuba se suman al menos 2.7 familiares en su estancia en los hoteles.

En un reciente estudio realizado por The Havana Consulting Group, se pudo constatar que el 36.3% de los cubanos-americanos que viajan a la isla hacen turismo en los polos turísticos del país[i]. En el año 2013 viajaron desde los Estados Unidos un total de 599,426 pasajeros a la isla, de los cuales 102,396 fueron norteamericanos, 470,732 fueron cubanos-americanos y 26.298[ii] cubanos que regresaban de sus viajes de visitas.  Lo que significa que unos 170,876 cubanos-americanos se hospedaron en los polos turísticos.

Si a esto le sumamos los familiares que se hospedan junto a ellos (170,876 x 2.7 = 461,365), podemos concluir que se hospedaron un total de 632,241 personas bajo estas condiciones. Cifra que superó en su conjunto a la suma total de los cinco principales emisores europeos (530,737) mencionados anteriormente.

Dicho estudio también reveló que el 81.6% de los cubanos-americanos que van a los polos turísticos expresaron que se hospedaban en hoteles, mientras que el  8.5% en casas particulares.

La estancia de los viajes oscilan entre 4 días mínimo y 15 días máximo, como promedio. Sin embargo, predominan los viajes con estancias de entre 5 y 7 días.

En cuanto a la preferencia de los polos turísticos, la playa de Varadero fue la más visitada, con el 54.9%, seguido por Guardalavaca en Holguín con el 21.8% y Cayo Santa María con el 13.4% en Villa Clara.

  

Por otra parte, los viajes que realizan los norteamericanos que no son de origen cubano han permitido pulsar directamente la realidad cubana no solo a los más de 100,000  personas que viajaron en el 2013  bajo el programa de visitas pueblo a pueblo; sino también a académicos, legisladores, abogados y hombres de negocios que han viajado a la isla con el objetivo de explorar la realidad cubana actual y obtener una perspectiva de cómo podrían ser las relaciones comerciales y políticas de ambos países en el nuevo contexto de la transformación del modelo económico cubano.

Sin duda alguna, estos viajes de personalidades y hombres de negocios están direccionando el flujo de información que permitirá establecer las bases de cómo se van a desarrollar las relaciones entre ambos países los próximos cinco años. Sobre todo, teniendo en cuenta que solo faltan tres años y medio para que se cumpla el segundo y último mandato del presidente cubano Raúl Castro, y que vencido ese tiempo una nueva figura asumirá las riendas del gobierno, después de 58 años de la familia Castro en el poder. 

La nueva Ley de Inversiones y el nuevo escenario turístico.

No cabe duda, que esta nueva perspectiva que está teniendo el mercado turístico cubano pudiera dar un impulso a las inversiones en el sector turístico en el país. La nueva ley de inversiones pudiera despertar el interés en los anunciados y congelados 16 proyectos de construcción de campos de golf en la isla, los cuales tienen un potencial de inversión de 3,5 billones de dólares. Sobre todo animados más por la cantidad cada vez más creciente de viajeros de EE.UU a la isla que por las flexibilidades de la propia ley de inversiones.

Anticipándose a este escenario el gobierno cubano emitió en el año 2013 un decreto que permite que los yates de recreo puedan permanecer cinco años en las marinas cubanas[iii]. En el año 2010 la Florida ocupaba el número 1 del ranking entre todos los estados de la unión, con la mayor cantidad de yates registrados, con 914,535 yates[iv]. En el país había un total de 12.5 millones de yates registrados.

El anuncio de la nueva ley de inversión extranjera más otras nuevas medidas que pudieran anunciarse por el gobierno cubano en el corto plazo, pudieran generar nuevos cambios en la política de Estados Unidos hacia a Cuba.

Estas nuevas señales podrían derivar un escenario en el que el gobierno norteamericano puede emitir algunas disposiciones que permitan la emisión de turismo a la isla con menos restricciones que las actuales. Lo cual, podría despertar interés en algunos inversores interesados en invertir en la isla, así como reanimar la inversión de inversionistas extranjeros ya radicados en el país.

Posibles nuevas rutas a Cuba.

Por otra parte, dado el incremento de los viajes de los cubanos-americanos a la isla con fines turísticos,  el gobierno cubano podría abrir en el corto plazo nuevas rutas turísticas y ofrecer a estos viajeros atractivos paquetes para fines de semana. Con vuelos directos a Varadero, los Cayos al norte de Villa Clara y Ciego de Ávila, los cuales son los destinos más atractivos y preferidos para este creciente segmento del mercado.

En esta posible estrategia se puede estimar que desde Miami y Tampa saldrían un volumen entre 15 y 30 vuelos semanales a Varadero. Del mismo modo pudieran efectuarse entre 3 y 5 vuelos semanales directamente a los Cayos al Norte de Ciego de Ávila y Villa Clara. En este mismo escenario podrían viajar semanalmente a la isla un par de cruceros y hacer estancia en las ciudades de La Habana y Cienfuegos.

Estas nuevas rutas competirían en esta etapa de la primavera-verano con las ofertas de acá de la Florida en los parques de Orlando, los cayos del sur de la Florida y las Playas de Miami Beach, Sarasota y Tampa. Las cuales son los lugares donde los cubanos-americanos suelen pasar los fines de semanas largos con sus familiares y amigos.

Los nuevos focos de inversiones.

En este contexto los focos de inversiones más atractivos para los potenciales inversores son Varadero, La Habana en la zona portuaria que está siendo desmantelada poco a poco, para convertirse en una fuerte plaza turística en la capital del país, y en los cayos al norte de Villa Clara y Ciego de Ávila.

Las cadenas españolas Meliá e Iberostar pudieran extender sus siete marcas en dichos destinos invirtiendo en la construcción de nuevos hoteles. También otras zonas aun no explotadas en la isla pudieran emerger como nuevos destinos. Como lo es la zona de la península de Guanahacabibes y la playa la Altura en Bahía Honda, por citar algunos.

Conclusiones.

Las estadísticas muestran que la cantidad de vuelos y pasajeros registrados en el primer trimestre del año desde los Estados Unidos a Cuba están empujando un nuevo escenario  en el producto turístico cubano a los pies de la nueva ley de inversiones.

Los datos también confirman —aunque el gobierno de Cuba no lo reconoce públicamente—que los Estados Unidos aun con la vigencia del embargo es el segundo emisor de turistas a Cuba, después de Canadá. Situación que pudiera cambiar en los próximos años si el gobierno de Estados Unidos habilita algunas excepciones del embargo y permite realizar el turismo hacia Cuba en condiciones más flexibles.

Por otra parte,  por medio de los viajes de los cubanos-americanos están llegando al país llegan al país un promedio de $6,243,943 diarios solo en efectivo. Cifra que supera actualmente la ayuda que Cuba recibe de Venezuela, dada la crisis social, económica y política que atraviesa actualmente el país sudamericano, y que le impide cumplir sus compromisos con la Habana como en años anteriores.

Por primera vez en la historia la economía cubana estaría dependiendo económicamente más de su propia diáspora que de sus aliados de turno. Lo cual podría catalizar el anuncio y puesta en marcha de nuevas medidas aperturistas en el corto plazo.

Bibliografía.



[i] Morales Emilio. Encuesta sobre remesas y viajes a Cuba. The Havana Consulting Group. Noviembre 2013. 

[ii] Cancio Isla, Wilfredo. Declaraciones el Coronel Manuel Fraga, segundo jefe de la Dirección de Inmigración y Extranjeria  (DIE) del Ministerio del Interior, al portal oficialista “CUBA HOY”. Publicado en el artículo: “Más de 184 mil cubanos viajaron al exterior este año; la mitad no ha regresado”, Café fuerte, Diciembre 20, 2013. http://cafefuerte.com/cuba/9976-mas-de-184-mil-cubanos-viajaron-al-exterior-este-ano-la-mitad-no-ha-regresado/

[iii] Comas  Sergio. “Raúl Castro abre las compuertas para el uso de marinas turísticas”. Café fuerte, Noviembre 26, del 2013. http://cafefuerte.com/cuba/9287-raul-castro-abre-las-compuertas-para-el-uso-de-marinas-turisticas/

[iv] NMMA Releases 2010 U.S. Recreational Boat Registration Statistics Report. http://www.nmma.org/news.aspx?id=18028

Ultima actualización (Martes 08 de Abril de 2014 04:56)

 
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